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美国政府关门的历史原因

美国政府再次关闭。

自2018年底以来,已经过去三周多了,已经成为美国历史上最长的政府关门时间。

政府关门是因为政府没有按时通过拨款法案,政府雇员没有拨款就不能得到工资,世界上没有免费午餐,人们不能无偿志愿,所以他们不得不在家休息,政府就这样关门了。

为了说明这种情况,我们可以举一个外国例子。2016年春天,在财政年度开始之前,英国议会通过了今年的财政预算。这份文件由财政大臣的精英团队撰写,然后提交议会讨论。即使有一些争议,一般也可以在一两周内通过,然后国家将逐步运作。

之所以如此简单平淡,是因为英国政府是议会制,首相是英国政府的行政首长。它由立法机构议会的多数党产生。也就是说,在我们的一般理解中,“三权分立”中的两种权力,即行政和立法,都掌握在一方手中。

然后,首相任命的财政大臣和在他领导下起草的预算必须与议会中的多数党想法一致,所以英国每年都按时通过预算,就像太阳从东方升起,从西方落下一样。

让我们再次把目光转向美国,这幅画并不那么美。

政治学者的研究发现,在美国现代预算制度运作的过去40年中,政府仅在1977年、1989年、1995年和1997年四次按时通过预算。

他们分别在卡特总统、老布什总统和克林顿总统的领导下。

如果政府没有及时拨款怎么办?只有三方按照“协商和管理”的原则,逐月给钱,才能勉强达成妥协,使他们能够长期生存,最终被迫陷入无助的境地。

即使对一个小家庭来说,量入为出也是基本要求。那么,为什么它上升到国家层面,并使一项在我们看来是政府基本职能的预算成为一项非凡的成就,使一个国家的总统感到自豪呢?这只能从美国政权开始。

英国预算由行政部门起草,由立法部门批准。这两个人属于同一个政党,很容易讨论。

然而,美国预算必须通过三个门槛。总统首先提出一种精神,然后众议院和参议院经过长时间的争论和讨价还价,形成一项双方点头的法案,然后提交总统签署。

美国的问题在于,预算产生的三大障碍很可能在不同政党的控制之下。

他们的执政理念截然相反,自然会导致僵局。

就像目前的情况一样,特朗普总统在保守派的压力下,在获得50亿元人民币修建美墨边境高墙之前不会签字。新当选的民主党也代表了广泛的公众意见。他怎么能轻易鞠躬?尽管参议院是由共和党控制的,但极片一点也不热,只能坐着看双方对峙。

政府就这样关门了。

所以……

在近年政党斗争日益激烈的背景下,预算困难是可以预见的。政府会像往常一样开门,人民会喜出望外。

选民抱怨政客们除了做错事什么也没做。

英国政治家年复一年按时通过预算,而美国政治家年复一年预算困难重重。事实上,这并不是说美国政客在质量上不如其他人。不同之处在于不同的制度。

有些人可能会问,在整个2018年,总统、众议院和参议院都在共和党手中。他们为什么不抓住这个千载难逢的机会一口气通过拨款法案呢?这不能不提到美国参议院的一个极好的传统,FILIBUSTER,字面意思是“辩论无限期停止投票”,有些人将其翻译为“拖拖拉拉”。

这是因为美国最初没有那么多州,每个州只有两位全州的社会名流担任参议员。因此,整个参议院是一个小的精英机构,参议员们都坚守自己的诺言,珍惜自己的诺言。一般来说,没有人敢打断他们的讲话,他们也不好意思打断。

然而,如果有一些人不知道,他们可能会占据讲台,站出来绑架你来完成剩下的议程。这就是FILIBUSTER的意思。

规则是为那些没有意识到这一点的人设计的,所以很多年前,参议院只是增加了一条规则,即每个人都应该投票决定是否无限期举行辩论。这防止了个人单独绑架集体。当时,门槛是整个参议院的三分之二。今天,将要求67名参议员批准辩论的结论,并将该法案付诸表决。

几年后,每个人都觉得67票的门槛仍然太高,这导致议程受到太多阻碍。因此,60票的多数可以付诸表决,这种表决一直沿用至今。这就是美国参议院多数服从少数这一奇妙规则的起源。如果41个人说不,他们可以阻止59个人的愿望。

到2018年底,民主党和共和党在参议院以49比51的优势获胜。尽管共和党占多数,但远未获得60票通过总统喜欢和满意的法案。

结果,众议院不得不从困境中撤退,并提出了一个不包括50亿元墙壁维修费用的计划。政府一直维持到2019年2月。参议院中的共和党以微弱优势也从斜坡上借了驴子,并获得了所有的选票。特朗普本来会接受的,但美国的三大保守派名字——肖恩·汉尼斯(SeanHannity)、劳莱·格雷厄姆(LauraIngraham)和拉什林堡(RushLimbaugh)——在最后一刻转而反对总统软弱无力的行为,并一致表示拒绝,这是无可奈何的。

结果,特朗普在最后一刻不得不改变主意,拒绝签字。政府已经进入封闭状态。

英国的议会制度植根于300年前的知识巨人约翰·洛克(JohnLocke),他提出了政府行政、立法和司法三权分立。

在洛克看来,民意为天,所以由人民选举形成的议会是应该政府的最高权力代表。洛克认为,舆论是天堂,所以人民选举的议会是政府的最高权力代表。

今天的英国议会也有一个多数党来选举行政首长,从而实现行政和立法的相互帮助。

当英国人谈到思想家时,法国人笑了。

孟德斯鸠,60年后出生于比洛克,是法国最骄傲的圣人和哲学家。他的代表作《法律精神》(On the Spirit of Law)被法国人认为是比洛克更高一级的作品,提出了一种行政、立法和司法三权分立、互不隶属、相互监督的机制。

《论法律精神》一书出版三十年后,美国在一开始就建立了一个政治体系薄弱、滥用职权的国家。

为此,美国的开国元勋和第四任总统麦迪逊(Madison)煞费苦心地研究欧洲经典,以求找到拯救国家的方法。他认为他终于从孟德斯鸠那里找到了一个好的治疗方法。

不幸的是,孟德斯鸠在他的《论法律精神》(of Law)中强调,他的分权和权力制衡的民主制度只能适用于像古希腊和古罗马这样人口少、社会结构单一的小城邦。

然而,当罗马城邦逐渐成为一个横跨欧洲的巨大帝国,领土辽阔,人口众多,内部矛盾突出,贫富分化严重,利益集团绑架政府,国家逐渐分崩离析。

独立时,美国是一个拥有300万人口的大国,面积相当于英国和法国,这两个国家都是君主制国家。

但是麦迪逊决心冒险,无视孟德斯鸠的警告。

他打赌一个大国恰恰是一个共和国长期和平与稳定的条件。

这是因为一个大国多样化的人口和广阔的领土为各种政治力量的竞争提供了一个公平的舞台。它们最终将达到动态平衡,并将代表全体人民的最大福祉。

麦迪逊共和国的权力制衡体系实际上是一个层层的防御体系,它可以防止当权者像小偷一样滥用权力。经过80年的运作,它第一次在内战的隆隆声中倒塌。

在从废墟中站立起来之后,这个国家在半个世纪内达到了顶峰,并在20世纪末成为世界上的主导力量。耶鲁大学学者、著名教育家虎妈蔡美儿称赞这个国家是继罗马帝国之后的一千年里世界上最强大的国家。

然而,进入21世纪以来,美国政治体系似乎处于低潮,最明显的症状之一是频繁的政府关闭和持续的预算危机。

当人们看到一步一步的政治行动很难给自己的生命至少带来保护时,他们就不可避免地冒风险,奔向医院,把希望寄托在政治强人的暴君气质上。

难怪著名的日美比较政治学家福山感叹当前的政治危机是美国60年来最严重的。

孟德斯鸠300年前的警告实现了吗?出去的路在哪里?有趣的是,许多实行总统制的国家都设计了应急计划来解决政治僵局。

例如,法国宪法规定,在政府和议会陷入僵局的情况下,总统有权解散议会,提前举行选举并重组一切。

当然,在美国政权下,特朗普总统无权对新部门的佩罗西总统说:你被解雇了!然而,他还有另一张牌,那就是公然宣布紧急状态。

这样,我们可以避开议会,从国防预算中拨出资金来修复隔离墙。

总统曾经在媒体上吹了风,回避真相,假装对这个致命的陷阱很神秘。

然而,在前天对全国人民的讲话中,他并没有正式抛出这个大杀手。

因为美国是一个有大量先例的国家。

今天的共和党总统可以因为移民而宣布进入紧急状态,明天的民主党总统可以因为全球变暖而宣布进入紧急状态,并强行关闭煤矿。或者宣布学校枪击事件进入紧急状态,并立即禁止枪支。

《国家紧急状态法》是总统的核武器。当它躺在发射器上时,会造成最大的威胁。一旦按下启动器按钮,它会打开弓,而不会使箭头向后转。

时代变了,政治改革是恰当的。

尽管改革比大杀手更慢更难,但这是唯一的出路。

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